Polyodon spathula.

Pesce spatola Americano

Il pesce spatola americano, Polyodon spathula, detto anche pesce spatola del Mississippi o spoonbill (becco a cucchiaio), vive nei fiumi a corso lento del bacino idrografico del Missippippi. Sembra che sia scomparso dal lago Erie e dai suoi tributari. Strettamente imparentato con gli storioni, questo grosso Condrosteo d'acqua dolce può raggiungere i 220 cm di lunghezza e pesare fino a 100 kg. Deve il suo nome comune e scientifico al muso caratteristico, enormemente allungato e a forma di spatola. Si ritiene che utilizzi degli elettrorecettori sensitivi presenti su di esso per localizzare le prede, ma anche per seguire la rotta giusta nelle migrazioni verso i siti di deposizione delle uova. Si nutre soprattutto di zooplancton, ma anche di crostacei e bivalvi.
Un tempo comune in tutto il Midwest, la pesca incontrollata e i cambiamenti dell'habitat hanno causato una notevole diminuzione delle popolazioni di questo animale; la gustosità delle carni e delle sue uova non hanno fatto altro che peggiorare le cose. Dighe e altri sbarramenti impediscono a questo pesce di ricolonizzare i luoghi dove un tempo viveva e negano l'accesso ai siti di deposizione delle uova. Fino al 1900, il pesce spatola si trovava anche nel lago Erie e nei fiumi del suo bacino idrografico, sia degli USA che del Canada. Specie invasive come il bivalve zebra hanno ridotto il numero dello zooplancton nei Grandi Laghi a livelli così bassi da renderne impossibile anche un ipotetico programma di reintroduzione. Dal 1998, come tutte le specie appartenenti all'ordine Acipenseriformes, è sottoposta alla protezione della CITES che ne controlla il commercio. Attualmente vengono allevati anche nell'Est Europa soprattutto in policoltura all'interno di allevamenti dedicati agli storioni e recentemente alcuni pesci spatola sono stati individuati nel Danubio. Non è stato ancora determinato se siano fuggiti dagli allevamenti ittici della Romania e Bulgaria durante le inondazioni del 2006 o se sono stati rilasciati prima nel Danubio per poi essersi sviluppati nel fiume.

Comportamento

E' un mite e attivo pesce d'acqua dolce, normalmente solitario, che si raduna in banchi durante il periodo riproduttivo.

Allevamento

Questo pesce è poco esigente in materia di spazio e decorazione della vasca.
La cosa che lo rende molto difficile da allevare è la sua costante ricerca di plancton.
Questo scoraggia persino le grandi strutture pubbliche e privare, dall'allevamento del pesce spatola americano.

Riproduzione

Non si hanno notizie di riproduzione in acquario per questa specie.
I pesci spatola americani sviluppano sessualmente molto avanti negli anni. Le femmine non si riprodurranno prima del raggiungimento dei 7-10 anni, in alcuni casi possono arrivare sino a 16-18. Le femmine non depongono tutti gli anni, normalmente la deposizione avviene ogni 2 o 3 anni. I maschi invece si accoppiano molto più frequentemente, circa ogni anno dopo aver compiuto il settimo d'età; i più lenti a sviluppare possono arrivare ad aspettare sino al non o decimo anno. Questi pesci iniziano la migrazione verso i siti di deposizione in primavera, quando l'acqua raggiunge i 16°C; questo non è l'unico requisito fondamentale. Come componenti per lo stimolo alla riproduzione, abbiamo un notevole aumento del fotoperiodo giornaliero, il quale aiuta i processi biologici di questo pesce, e un incremento sostanziale del livello dell'acqua nelle aree prescelte. La deposizione avviene solamente al raggiungimento di tutti e tre i fattori principali; unica nota dolente è che queste condizioni di solito si presentano solamente ogni 4-5 anni.
Le femmine gravide rilasciano le uova sopra rocce isolate o fondali pietrosi e, allo stesso tempo, il maschio inizia a filasciare lo sperma. Le uova si attaccano immediatamente al substrato ed il loro tempo di incubazione varia a seconda della temperatura dell'acqua. Normalmente gli avannotti passano allo stadio larvale dopo sette giorni. Durante questo stadio, le larve si sposteranno in zone dalla lenta corrente per iniziare a nutrirsi di zooplancton. I giovani esemplari sono pessimi nuotatori; questo li rende facili prede per qualsiasi animale. Fattore fondamentale per la sopravvivenza dei giovani individui è la rapidità di crescita durante il primo anno di vita.


Alimentazione

Il pesce spatola americano si nutre solamente di zooplancton.
Raramente di nutre di piccole larve di insetto.


Il pesce spatola americano nuota spalancando la bocca, provvista di fanoni, per filtrare l'acqua e potersi nutrire di quantità enormi di zooplancton.
pH:

5.5 - 8.5

Durezza Totale:

5° - 20°dGH

Temperatura:

10°C - 18°C


 Dimensioni massime del pesce: 200cm

Squalus spathula,
Acipenser lagenarius,
Planirostra spathula,
Platirostra edentula,
Polyodon folium,
Procerus maculatus,
Spatularia reticulata.

Nord America,
Fiume Mississipi e suoi affluenti.

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