Chilodus punctatus.

Pesce scacchiera
Spotted headstander

Presenta un corpo fusiforme, allungato, molto compresso lateralmente; il dorso è decisamente arquato mentre il ventre è quasi piatto;la testa è relativamente piccola ed appuntita; l'occhio, grande, è posto in posizione molto avanzata; la bocca, posta in posizione terminale, è piccola, protrattile e leggermente orientata verso l'alto; all'interno della cavità orale i denti sono mobili e situati su entrambe le mascelle e sulle labbra; il peduncolo caudale è largo, grande e poco distinto.
Particolare è il suo modo di nuotare, con il corpo angolato di 45°, rispetto alla verticale, e la testa rivolta verso il basso.
La pinna dorsale, posta al centro del dorso e sostenuta da 3 o 4 spine rigide e da 7 raggi molli ramificati, ha una forma lunga e stretta; alla fine del dorso è presente una piccola pinna adiposa; la pinna anale, di forma trapezoidale e sostenuta da una o 2 spine rigide e da 8 / 10 raggi molli, si estende sulla parte finale del ventre; la pinna caudale, dalla forma a delta, ha il margine posteriore profondamente inciso e diviso in due lobi dagli apici appuntiti; le pinne ventrali, di forma triangolare, sono poste in corrispondenza della pinna dorsale; le pinne pettorali, trapezoidali e con il margine obliquo e leggermente arrotondato, sono poste appena dopo l'opercolo branchiale.
La livrea è molto particolare: di color grigio argento con sopra un disegno a scacchiera; una sottile banda longitudinale, di color marrone scuro, congiunge l'occhio alla pinna caudale; gli occhi hanno l'iride di color rosso; la pinna dorsale presenta, sul margine anteriore, una frezza di color argento che termina con una macchia di color nero; le altre pinne sono semi-trasparenti.

Comportamento

Questo Caracide popola corsi d'acqua principali, affluenti, anse e laghi di carattere alluvionale, con fitta vegetazione marginale e molte alghe, ma dalla scarsa presenza di piante acquatiche.
Questi biotopi sono generalmente caratterizzati da acqua lenta o moderatamente scorrevole, fitta vegetazione ripariale, spesso sovrastante e substrati ricoperti da rami caduti, radici di alberi e letti di foglie marcescenti.
L'acqua è tipicamente acida, di trascurabili durezza e conduttività carbonatica, macchiata di marrone per la presenza di sostanze umiche rilasciate dalla decomposizione della materia organica.
Sono pesci che vivono in banchi numerosissimi ed hanno un carattere estremamente pacifico.


Allevamento

Il setup ideale per questo vivace caracide è in vasca da almeno 120 litri per poter ospitare 8 - 10 esemplari, con fondo scuro composto prevalentemente da sabbia di fiume, cosparso di rami e radici contorte ed alghe.
Il fondo deve essere cosparso con foglie secche e scarse formazioni rocciose. Il setup deve essere allestito in modo da creare più nascondigli e ripari possibili.
La filtrazione non deve generare una corrente troppo forte. Infine la luce deve essere bassa, possibilmente ridotta mediante l'inserimento di rami e piante galleggianti. Infine si raccomanda la filtrazione moderata in torba, per tenere un'acqua sempre acida dal colorito ambrato.
L'acqua deve risultare molto ben filtrata ed ossigenata, meglio se tramite un filtro esterno pressurizzato con la portata oraria di almeno tre volte la capacità dell'acquario; si consiglia anche di effettuare regolarmente dei cambi parziali preceduti da una scrupolosa sifonatura del fondo per raccogliere i residui più grandi.
È molto sensibile alle fluttuazioni o al deterioramento delle condizioni dell'acqua e non dovrebbe mai essere introdotto in acquari biologicamente immaturi.
I compagni di vasca ideali per questo pesce sono Tetra di dimensioni simili e Ciclidi come Cleithracara o Mikrogeophagus, oltre a pacifici abitanti del fondo come Corydoras e Loricariidi. E' un pesce molto timido che può sviluppare una certa aggressività verso i congeneri se non vi sono ripari sufficienti.


Riproduzione

Il dimorfismo sessuale di questo pesce è abbastanza evidente.
I maschi adulti sviluppano una pinna dorsale leggermente più estesa rispetto alle femmine, mentre le femmine mature tendono ad avere una forma complessivamente più rotonda rispetto ai maschi.
La caratteristica "puntinatura" sparisce durante l'accoppiamento e viene sostituita da 2 o 3 grandi macchie tra gli occhi e la pinna dorsale.
Sono degli egg-scattering, ovvero rilasciano uova e sperma senza effettuare cure parentali. La riproduzione in cattività non è mai stata documentata. Si potrebbe provare allestendo un acquario delle dimensioni minime di 90 cm x 30 cm x 30 cm, con non più di 20cm d'acqua e substrato sabbioso.
L’allestimento sarà completato con legni ricoperti di alghe e vegetazione galleggiante (o, in alternativa dei mops), allo scopo di fornire a Chilodus punctatus un substrato dove deporre.
L’acqua nell’acquario destinata alla riproduzione dovrà in primis essere matura, ovvero provenire dalla vasca principale, e dovrà inoltre essere tenera e acida, con valori pH di compresi tra 6.0-6.5 e valori di GH compresi tra 2 e 5. La temperatura sarà di 27-30°C. Per arrivare a tali condizioni è indispensabile l’impiego di torba. Si consiglia inoltre di posizionare una reticella sul fondo in modo da far passare le uova e di impedire agli adulti di raggiungerle. Inoltre il fondo dovrà essere ricoperto con materiale sottile in modo da imbrigliare le uova; molto utilizzato è il Taxiphyllum o la fibra di cocco. Un filtro ad aria si dimostra la scelta ideale per la sua corrente leggera, garantendo la sopravvivenza degli avannotti.
Scegliere quindi una coppia, formata da una femmina con il ventre ben arrotondato ed un maschio vivacemente colorato, entrambi in buona salute. Una volta scelti i riproduttori, sarà necessario alimentarli con larve di zanzara rossa, Cyclops, alghe verdi, cibo in scaglie e lattuga bollita.
La deposizione dovrebbe avvenire nel giro di 24-48 ore dall’inizio del corteggiamento.
La deposizione avverrà generalmente di sera, dopo di che, la femmina emetterà le uova, che verranno fecondate, mentre cadono sul fondo. L'accoppiamento avviene a pelo d'acqua, tra le piante e vengono deposte dalle 3 alle 5 uova di 1.5mm di diametro. Una volta avvenuta la deposizione e la fecondazione, gli adulti vanno spostati nell’acquario di allevamento. Gli avannotti, dopo la schiusa, arrivano al nuoto libero, in verticale come quello dei genitori, nel giro di 5 giorni, a questo punto vanno alimentati con infusori o altri alimenti microscopici, fino a quando non saranno grandi abbastanza da accettare naupli di artemia appena schiusi o altro cibo. In caso di emergenza è possibile utilizzare come ripiego mangime finemente sbriciolato o surgelato tritato.
Durante i primi periodi dopo la schiusa le uova e gli avannotti si sono rivelati sensibili alla luce, per cui è consigliabile tenere la vasca in un luogo almeno debolmente illuminato.


Alimentazione

In natura si nutre delle alghe patinose e della microfauna che le popolano, piccoli crostacei, vermi, uova e larve.
In acquario gradisce molto il mangime surgelato, in particolar modo Daphnia, Artemia salina, Moina e Chironomus; accetta anche mangime liofilizzato oppure mangime secco in granuli o scaglie. L'apporto vegetale deve essere costante; gradisce spinaci sbollentati, lattuga, cetrioli, frutta e wafer di alghe.


Una specie affascinante, simile agli Anostomus ma molto più pacifica. Ogni esperto di acquariologia dovrebbe allevarne almeno uno. A volte è facile sentire una specie di "stridio" emesso dal pesce.
pH:

5.0 - 7.5

Durezza Totale:

1° - 10°dGH

Temperatura:

20°C - 28°C


 Dimensioni massime del pesce: 70 - 80mm

Chaenotropus punctatus,
Citharinus chidolus.

Sud America,
Diffuso in gran parte del sistema amazzonico in Ecuador, Perù e Brasile oltre all'Orinoco occidentale in Colombia, il drenaggio di Apeú nello stato di Pará, Brasile orientale e vari sistemi fluviali costieri di Guyana e Suriname.
Il motivo a colori sembra variare in base alla località.
La località tipo è "Habitat fluviale del Rio São Francisco, Brasile."

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